Sunday, February 22, 2009

1000 people in Everest Base Camp


ENG: When you want to do a tasting, the first questions that come to mind are: How much chocolate per person and how many people will be there ? Well each year there's an estimation of between 500 to 1000 people. The max was reached in 2003 for the 50th anniversary of the first climb by Tenzing Norgay and Sir Edmund Hillary, topping out to 2000 people !

Did I ever mention that the first mountain Edmund climbed as teenager was Mount Ollivier ? Well it was my first real mountain in New Zealand too and my first mountaineering lesson as I removed my sunglasses on the top to prepare my Christmas dinner and became snow-blind the day after. Today I'm still sensitive to bright light so don't even try to get a photo of me with a flash, my eyes will close automatically.

But let's go back to our crowd estimation at EBC (Everest Base Camp). Alan Arnette, who is a very good source of Everest information wrote this week : "This may be most famous base camp in the world. Each year on both side of Everest literally hundreds of people live for almost two months. This year the Nepal side will be extra crowded with teams that postponed their 2008 climbs until now.... Seriously, there is a lot of traffic coming through base camp. Not only do you have the climbers but porters are making daily trips to ferry gear and food in then the waste out. Trekkers by the hundreds make the trip to visit base camp after a Kala Patar summit. So it can be quite crowded and there is a lot of foot traffic. Oh, and I didn't even mention the yak traffic!"
To this info, add the fact that China's tourism board just announced they'll close Tibet for the next months as they fear some demonstrations for the 50th anniversary of the flee of the Dalai Lama.

So how many then? Well, I would be sure we'll be very close to 1000 people but I'm not gonna count. But I wanna give each of them around 100 grams so you now know why we want to bring 100 kg to EBC.

FRA: Quand on organise une dégustation, les premières questions qui viennent à l'esprit sont "combien par personne?" et surtout "combien de personnes y aura-t-il?". Eh bien chaque année, on estime à entre 500 et 1000 personnes qui transittent par le pied de l'Everest, qu'ils soient de passage ou bien pour tenter l'ascension. Le maximum fut atteint en 2003 pour le 50ème anniversaire de la première ascension par Sir Edmund Hillary: 2000 personnes répondirent présentes à ce moment-là!

Vous ai-je jamais dit que la première ascension d'Edmund, adolescent, était le Mont Ollivier? Il s'agit également de ma première "vraie" montagne, en Nouvelle Zélande. Ce fut aussi ma première leçon de trek en montagne: alors que je préparais mon repas de Noël au sommet, j'ai retiré mes lunettes de soleil, ce qui résulta en une cécité temporaire le jour d'après. Aujourd'hui, je suis sensible à la lumière du flash, donc n'essayez pas de me prendre en photo de trop près...

Mais retournons à notre foule à EBC. Alan Arnette, une source très fiable pour les activités sur l'Everest, a écrit cette semaine: "Ceci pourrait être le camp de base le plus connu au monde. Chaque année, des deux côtés de l'Everest, des centaines de personnes prennent leurs quartiers pendant presque deux mois. Cette année, le côté népalais sera en plus fréquenté par les équipes qui ont du postposer leur ascension de 2008...Sérieusement, il y a énormément de trafic qui passe par le Camp de Base. Vous n'avez pas seulement des grimpeurs, mais également des porteurs qui font des allers-retours quotidiens pour apporter du matériel et de la nourriture et emporter les déchets. Des trekkers par centaines visitent enfin le Camp de Base après le sommet du Kala Patar. Ca peut parfois être très peuplé, non seulement par les bipèdes que nous sommes, mais aussi par les yaks!"
A cette information, il faut ajouter que l'Office du Tourisme chinois vient d'annoncer que le côté tibétain serait fermé dans les prochains mois, par crainte de manifestations lors du 50ème anniversaire de la fuite du Dalai Lama.

Au final? Je suis presque certain que nous approcherons le millier de personne, mais je ne vais pas compter. L'idée serait quand-même de donner 100 grammes de chocolat par personne, ce qui nous amène à nos quelques 100 kg à transporter.